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Hanthony Coello: «Trabajamos en los cambios que deben producirse en el baloncesto venezolano»

Por Angel T. Bracho Cardozo.

Que el Presidente de la Federación Venezolana de Baloncesto visite Maracaibo indica que cosas buenas están por pasar. Es quizás la manifestación del nuevo trabajo que se intenta desplegar tras la nueva etapa a la que entra el baloncesto venezolano masculino a nivel de selecciones. Con la alegría de la plata panamericana, el subcampeonato U17 aún en el tapete y con la mira en el proceso eleccionario de finales de 2023 en la mira, Hanthony Coello estuvo en un caluroso Pedro Elías Belisario Aponte de Maracaibo precisamente en la fase final de preparación de la selección masculina U17 para el Sudamericano de Valledupar y en la siguiente entrevista analiza el porvenir del baloncesto venezolano.

El recambio generacional, los proyectos desplegados por la FVB desde 2019, el reacondicionamiento del PEBA y las relaciones SPB – FVB son parte de los temas tratados con el dirigente que busca su reelección en las elecciones de diciembre.

¿Cómo se incluye su visita a Maracaibo en el Plan de Desarrollo que la FVB ejecuta
actualmente?

Estamos muy agradecidos con Maracaibo por haber recibido a nuestra selección U17. Este es un trabajo que empezó hace un par de años, cuando se realizaron torneos nacionales de esta categoría; en ese momento seleccionamos a varios muchachos de 15 y 16 años que hoy están ya en esta selección. Todo también se enlazó con el torneo (U17) de Barinas y del cual se escogieron unos 30 muchachos en una preselección que vino hasta Maracaibo de la mano con Iván García como entrenador y su Cuerpo Técnico.

¿Cuán importante es este grupo en su gestión como presidente de la FVB?

Hemos dicho a los muchachos que ellos son protagonistas de los cambios que estamos llevando a cabo en la FVB. Esta no es una concentración cualquiera; es el inicio de un ciclo 2024-2027 y que se fundamenta en el desarrollo de las categorías de formación del baloncesto venezolano que busca que cuando estos muchachos tengan 18-19 años puedan potenciar sus habilidades para que sigan aprendiendo, no sólo en lo táctico y en lo estratégico sino en otros aspectos integrales del ser humano.

¿Cuál ha sido el principal foco de atención con este grupo de jugadores?

Hay mucho básquet en ellos, un talento natural y esto indudablemente nos favorece. Pero requieren trabajar lo táctico. El Cuerpo Técnico ha insistido en que aprendan a jugar con orden en la cancha, sin balón…

Ese aspecto es una característica del basquetbolista venezolano… El desorden. Del básquet latino en general. Al estar en el trópico a veces somos desordenados. El básquet moderno te exige orden, diseño, planificación. Eso es lo que el profe García ha venido trabajando. Lo mejor de estar en esta concentración es que se percibe el buen ambiente, la familiaridad, la camaradería, y esa ha sido una de las fortalezas del baloncesto venezolano en los últimos 10 años. 

De ese grupo que nos llevó a ganar todo, la principal virtud fue esa: la familiaridad, unión, trabajo en equipo. Eso es lo que queremos promover en este grupo nuevo. Llegar un viernes por la noche y ver su deseo de trabajo es algo que nos motiva.

¿Por qué la escogencia de Iván García como entrenador de la U17?

Iván García es un entrenador con experiencia, tanto en nuestra liga como en las categorías de formación. Se ha venido preparando a nivel internacional y por eso quisimos asignar a un entrenador de ese calibre para esta selección.

Tras los últimos resultados de nuestro baloncesto a nivel de baloncesto, se habla de la falta de altura del jugador venezolano… ¿Comparte usted este criterio? ¿qué se está haciendo para revertir esta situación?

Hay que aumentar la talla, es verdad, pero no lo tomamos como una crítica sino como una realidad. Hoy enfrentamos a bases que miden más de 1.90, con pivots que debes defenderlos en el perímetro. En eso, nuestro Cuerpo Técnico está perfectamente claro. No obstante, también debemos entender que encontrar un muchacho de 2.08, 2.10 (metros de estatura) no es algo que se consigue en un supermercado.

Ahora tenemos la esperanza en Enrique Medina (2.18), en Jonathan Griman, la recuperación de (José) Ascanio, tenemos a Fabricio Puggliatti, un alero que mide más de dos metros y que está en Europa. Estamos aumentando la talla. Eso debemos profundizarlo y ya lo empezamos en los torneos nacionales U17 y U14, en los que empezamos a tomar las medidas de los jugadores que se proyectan a crecer.

En el caso del U14 hablamos de una edad temprana en la que encontramos jugadores que miden alrededor del 1.80, eso lo hemos captado. También analizamos aquellos muchachos que midan más de 1.90 con 15 años de edad que no juegan baloncesto y tenemos que incluirlos. No es fácil porque el sistema de captación debe ser nacional ya que tampoco se trata que los muchachos estén concentrados sólo en Caracas o Maracaibo.

¿Y en ese sentido, cuál es el papel de las asociaciones?

Con ellas estamos trabajando para cumplir el plan que trajimos en 2019 pero que por situaciones como la pandemia no pudimos cumplir como queríamos. Las asociaciones tienen un rol fundamental en este plan, para amalgamar conocimientos en conocimientos técnicos, comunicacionales, logísticos, siempre con el norte de captar jóvenes

¿Qué resultados podemos esperar en el corto, mediano o largo plazo?

Es arriesgado decirte uno porque estamos en pleno cambio generacional. En los Panamericanos nos logramos meter en el podio con una medalla histórica. Lo más cercano que tenemos es la Americup masculina en febrero en la que obviamente buscamos la clasificación; confiamos en nuestro plan y estoy seguro que tendremos resultados en el corto, mediano y largo plazo.

La selección mayor

El presidente de la FVB luce determinado a promover un proceso de recambio generacional que sin dudas es y será su principal medidor de éxito en los próximos años. Es en esa dirección que su gestión promete cambios en los años por venir con la selección masculina de mayores como principal foco.

¿Cómo está el proceso de recambio con la Selección mayor masculina?

Ha comenzado con buen pie. La obtención de la medalla de plata en los Panamericanos nos llena de optimismo y nos alienta. Hemos iniciado una transición que creo yo, nos debe tomar 10 meses. Hay unos jugadores que vienen de jugar el Mundial que nos van a ayudar en el corto plazo para la Americup; viene otra camada que ya ha participado con Fernando Duró en ventanas anteriores, Americup (Ascanio, Sifontes, Sojo por solo mencionarte algunos) que se fusionan con la familiaridad que te mencionaba anteriormente.

Daniel Seoane junto con su Cuerpo Técnico está aportando todo su conocimiento y lo de los Panamericanos es una primera muestra que nos llena de entusiasmo.

Ha habido algunas críticas sobre la permanencia de Fernando Duró en el entorno de la selección… ¿Y cuál es el papel del Coach en esta nueva etapa?

Es el Director Deportivo del proyecto que nosotros estamos desarrollando, esto implica entre otras cosas, la Escuela de Nacional de Entrenadores con la formación y capacitación de los coaches en los tres niveles que hemos hablado, tiene que ver con el desarrollo de las (categorías) formativas dada su experiencia internacional, de igual manera se relaciona con la asesorías técnicas a nivel FIBA.

Es un papel principalmente de asesoría en las áreas que deseamos abarcar. Nosotros tenemos que proyectar no solo ir a los torneos internacionales de primer nivel, tenemos que ir a ganar en los próximos 4 a 8 años…

¿Cambiar la imagen que se dejó en el último Mundial…?

Si lo vemos con objetividad, llegamos a un mundial con una generación que lo había ganado todo. Lamentablemente en el segundo partido del Mundial, nos quedamos sin dos jugadores importantísimos. Yo no digo que con ellos (Michael Carrera, Gregory Vargas) el resultado hubiese sido distinto, pero la dinámica sin dudas hubiese sido otra.

Con 10 jugadores, Venezuela tuvo que enfrentar a selecciones europeas de primer nivel, a africanas que han crecido y a uno de los locales (Japón) que mostró un crecimiento tremendo. Eso nos lleva a varias reflexiones: la primera, clasificar a un Mundial de este nivel no es nada fácil y nosotros llegamos; la segunda tiene que ver con los cambios que han empezado a darse primeramente con el entrenador, el desarrollo del plan de minibaloncesto para implantarlo a nivel nacional. Es algo mayor al resultado y en eso estamos trabajando.

El PEBA y la SPB

El Presidente de la FVB toma una pausa en sus declaraciones para refrescarse. Nos atiende en un Pedro Elías Belisario Aponte con una humedad difícil de sobrellevar para atletas y espectadores. El estado de este recinto es un punto sensible en una ciudad que actualmente alberga a dos equipos del baloncesto profesional y que aspira a convertirse en una de las sedes de las selecciones nacionales en el mediano y largo plazo.

Aunque Gaiteros del Zulia como arrendatario y Brillantes del Zulia han realizado inversiones para reacondicionarlo, se requiere de la colaboración de los entes nacionales para devolver al PEBA la cara reluciente que tuvo hasta no hace tanto tiempo atrás. Todo esto con la mira puesta también en la temporada 2024 de la Superliga Profesional de Baloncesto.

No podemos obviar que estamos en el PEBA, una cancha importante de nuestro país pero que necesita de trabajo para recuperar su mejor cara… ¿Qué puede hacer usted como Presidente FVB para contribuir en la optimización de este recinto deportivo?

No es competencia directa de la Federación pero sí nos preocupa. Primeramente, reconozco el trabajo de Gaiteros del Zulia como equipo de tradición de nuestro baloncesto y de Brillantes en la recuperación progresiva del PEBA. Estamos conversando con las instancias gubernamentales respectivas para profundizar los trabajos. Con esta buena concentración que la U17 ha tenido en esta ocasión, particularmente me llevo una sensación muy positiva de este recinto y vamos a profundizar las gestiones para lograr su recuperación total, porque vamos a analizar la posibilidad de realizar otras concentraciones de las selecciones nacionales de Venezuela en el PEBA.

Ya estos trabajos se han realizado con esta misma ruta en Parque Miranda, Puerto La Cruz y Barquisimeto. A este ritmo que vamos con el apoyo del Ministerio de Deporte, creo que nosotros como órgano articulador, podemos dinamizar esa meta aquí en este recinto.

Se habla mucho de la relación Superliga Profesional – FVB ¿Qué nos dice sobre el
status actual de la relación de cara al próximo torneo?

Te puedo garantizar que la SPB y la FVB estamos más unidos que nunca. Yo siempre he dicho que las diferencias que puedan existir deben ayudarnos a crecer y trabajar en pro del baloncesto en nuestro país. En el pasado tuvimos choques por la coincidencia con las fechas internacionales y en ese escenario quien salió perjudicado fue el baloncesto en nuestro país. Cuando todos los involucrados en esto somos conscientes de eso y hacemos las rectificaciones que debemos hacer tal como lo hicimos en el 2023 y de acuerdo a lo que se vislumbra en 2024, todos ganamos. La fecha de inicio (abril 2024) está garantizada y en la actualidad estamos trabajando para establecer una planificación para el periodo 2024-2027.

Estamos discutiendo que la liga sea más larga, así como el formato, las conferencias, las giras… sabemos que todos esos son aspectos que requieren una gran inversión. Buscamos que los jugadores, árbitros, asociaciones, Ministerio del Deporte y demás involucrados nos sentemos en una misma mesa. Esto requiere de mucha paciencia, dedicación y trabajo.

El presidente de la SPB (José Enrique Guerrero) y mi persona nos hemos reunido casi que a diario y hay cosas que hemos acordado que prontamente se van a anunciar. No siempre todos estarán contentos con las decisiones, pero estamos determinados a que haya más y mejor baloncesto en nuestro país. Yo no creo que haya conflictos en el corto plazo que nos separen. Vamos a tener buenas noticias para el baloncesto masculino y femenino.

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